EDITED: M’Bow on Gender Equality, Women, and Citizenship in Africa

Penda M’Bow, ed. Hommes et femmes entre sphères publique et privée. Dakar: Codesria, 2005.

The result of a 1998 conference on gender equality in Africa, Hommes et femmes explores the position of men and women in the public and private spheres across the continent, with a special focus on the role gender inequity and sexism played in democratization and globalization.

M’Bow writes:

“La définition même des pouvoirs féminins dans un contexte de sujétion et d’infériorité constituait l’enjeu central du thème. Fallait-il comprendre ces pouvoirs comme une autorité pleine et entière détenue par les femmes dans une sphère spécifique, une autorité d’ailleurs souvent exercée aux dépens d’autres femmes comme une participation limitée et minoritaire aux pouvoirs des hommes? comme des contre-pouvoirs ou alors séducteurs, secrets et illicites? ou encore comme une ré-appropriation et un détournement (qui est retournement contre le domi- nateur) des instruments symboliques qui instituent la domination masculine? La construction d’une périodisation propre de l’évolution du statut des femmes devait être envisagée pour mieux étudier les différentes modalités du pouvoir des femmes. C’est en démêlant les relations qu’elles entretiennent aussi bien avec les hommes que les unes avec les autres que l’on pouvait comprendre comment un pouvoir féminin [se construit à l’intérieur d’un système de rapports inégalitaires.”

Edited by scholar and activist Penda M’Bow, the volume is available by chapter online. [Click Here]